Facebook的太阳能无人机Aquila试飞成功

这款由太阳能驱动的无人机用于向偏远地区投送互联网,Facebook宣称该无人机试飞成功是其互联计划的“巨大里程碑”。

Facebook完成了Aquila无人机的首次全尺寸试飞。该款无人机的设计目的,是为了向全球的偏远角落投送互联网。

这家全球最大社交网络周四宣布,该公司已在亚利桑那州一次试飞中,让这款太阳能驱动的无人机飞行逾90分钟,并称这是其互联计划的一个“巨大里程碑”。

Facebook工程与基建全球主管杰伊•帕里克(Jay Parikh)表示,该公司互联实验室(Connectivity Lab)正在开展从无人机到卫星在内的各种项目,以便让数十亿人更便捷地连上网络。

他说:“连接互联网会为我们所有人提供改变人生的机遇和经历,然而目前仍有40亿人连不上互联网。

“多达16亿连不上网的人居住在无法访问移动式宽带网络的偏远地区。在这些地区,以现有技术铺设网络挑战太大、成本太高,需要很多年才能为所有人提供可行的上网方案。”

Facebook不是唯一一家试图连接广大未连网人群并通过其努力推广其品牌的公司。曾用名谷歌(Google)的Alphabet也在其Project Loon项目中,开发各种利用气球从天空中投送互联网的方法。

Aquila由Facebook一个团队开发。该团队中部分人来自英国萨默塞特郡一家小型无人机制造商Ascenta。知情人士表示,Facebook在2014年3月以不到2000万美元的价格收购了Ascenta的幕后团队。

这款无人机的设计目标是一次能飞行长达三个月的时间,巡航状态的功耗只有5000瓦特,与三部吹风机的功耗相同。一架无人机将绕直径最大为60英里的区域转圈,通过激光和无线电波从6万英尺的高空投送互联网连接。

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